Abejas

Las abejas son insectos voladores estrechamente vinculados a las avispas y las hormigas, y son conocidos por su papel en la polinización y por producir la miel y la cera de abejas. Las abejas son un linaje monofilético dentro de la superfamilia Apoidea, del taxón Anthophila. Existen casi 20.000 especies conocidas de abejas en en mundo y de siete a nueve familias reconocidas, aunque muchas no están descritas y el número real es probablemente más alto. Se encuentran en todos los continentes excepto la Antártida, y en cada hábitat en el planeta que las plantas florecientes polinizadas por insectos.

headerEstos insectos están adaptados para alimentarse de néctar y polen, el primero sobre todo como fuente de energía y el segundo principalmente para obtener proteínas y otros nutrientes. La mayor parte del polen se utiliza como alimento para las larvas.

Las abejas tienen una probóscide larga (una “lengua compleja”) que les permite obtener el néctar de las flores. Tienen antenas compuestas de 13 segmentos en los machos y 12 en las hembras. Todas las abejas tienen dos pares de alas, siendo el par posterior el menor de las dos; muy pocas especies tienen  alas relativamente cortas que hacen el vuelo difícil o imposible, pero ninguna carece de alas.

BumbleBee2La abeja más pequeña es la Trigona minima, una abeja sin aguijón cuyos trabajadores miden alrededor de 2,1 mm (5/64 pulgadas) de largo. La abeja más grande en el mundo es la Megachile Plutón, una abeja cuyas hembras pueden alcanzar una longitud de 39 mm (1,5 pulgadas). Los miembros de la familia Halictidae o abejas del sudor, son el tipo más común de abeja en el Hemisferio Norte, a pesar de que son pequeñas y, a menudo confundidas con avispas o moscas.

Las abejas son la comida favorita del Merops apiaster, el pájaro abejaruco. Otros depredadores comunes son los tiranos, sinsontes, abejas lobos y libélulas.

La especie de abeja más conocida es la abeja melífera europea, que, como su nombre indica, produce la miel, al igual que algunos otros tipos de abejas. La gestión humana de esta especie es conocida como apicultura.

Las abejas melíferas viven en colonias y hay tres tipos de abejas en cada colonia, la abeja reina, la abeja obrera y el zángano. Tanto las abejas obreras y la reina son hembras, pero sólo la abeja reina se pueden reproducir. Todos los zánganos son machos. Las abejas obreras limpian la colmena, recolectan el polen y el néctar para alimentar a la colonia y cuidan de las crías. El único trabajo del zángano es aparearse con la reina y el único trabajo de la reina es poner los huevos.

free-wallpaper-desktop-wallpaper-honey-bee-autanEstas abejas almacenan su veneno en una bolsa unida a su aguijón y sólo las abejas hembras pican. Esto se debe a que el aguijón, llamado un ovipositor, es parte del diseño de la abeja reproductiva femenina. Una abeja reina usa su ovipositor para poner sus huevos, así como para la picadura. Las hembras estériles, también llamadas abejas obreras, no ponen huevos y sólo usan sus ovipositores a picar.

Las abejas pueden ver en todos los colores excepto el color rojo. Eso y su sentido del olfato les ayudan a encontrar las flores que necesitan para recoger el polen. El polen no solo es una fuente de alimento para las abejas, algo de polen se cae durante el vuelo, lo que resulta en la polinización cruzada. La relación entre la planta y el insecto se llama simbiosis.

Ciertas especies de abejas mueren después de picar, porque sus aguijones, que están unidos a su abdomen, tienen pequeñas púas o ganchos en ellos. Cuando este tipo de abeja intenta volar lejos después de picar algo, parte del abdomen queda desgarrado.

Datos interesantes e información sobre las abejas:

  • La abeja de la miel o melífera existe desde hace 30 millones de años.
  • Es el único insecto que produce alimentos consumidos por el hombre.
  • Las abejas de miel son vitales para el medio ambiente como polinizadores.
  • Son insectos con el nombre científico, Apis mellifera.
  • Tienen seis patas, dos ojos, y dos alas, una bolsa de néctar, y un estómago.
  • Las abejas baten sus alas 11.400 veces por minuto, por lo tanto realizan su zumbido característico.
  • Una abeja puede volar hasta seis kilómetros y tan rápido como 15 millas por hora, por lo tanto, debe volar alrededor de 90.000 millas (tres veces todo el mundo) para hacer una libra de miel.
  • Las abejas melíferas son las únicas abejas con ojos peludos.
  • Una abeja visita de 50 a 100 flores durante un viaje de colección.
  • Las abejas pueden percibir movimientos separados por 1/300 de un segundo. Los humanos sólo pueden detectar movimientos separados por 1s/50 de un segundo. Si una abeja a entrara en un cine, sería capaz de diferenciar cada fotograma individualmente de la película que está siendo proyectada.
  • Los aguijones de las abejas tienen un arpón que se ancla en el cuerpo de la víctima. La abeja deja su aguijón y la bolsa de veneno detrás y pronto muere por rotura abdominal.
  • Las abejas se comunican entre sí mediante un “baile” a fin de dar la dirección y distancia de las flores.
  • La abeja de miel promedio hará realmente sólo una doceava parte de una cucharadita de miel en su vida.
  • Las abejas producen cera de abejas a partir de ocho pares de glándulas en la parte inferior de su abdomen.
  • Las abejas de miel tienen que consumir alrededor de 17 a 20 libras de miel para poder producir bioquímicamente cada libra de cera de abejas.
  • Las abejas de miel son totalmente herbívoras cuando se alimentan de néctar y polen, pero pueden canibalizar su propia prole cuando están estresadas.
  • La abeja no nace sabiendo cómo hacer miel; los más experimentados les enseñan a las abejas más jóvenes.

queen-bee-bill_mondjack-285La abeja reina

  • La reina es la única hembra desarrollada sexualmente en la colmena.
  • La abeja reina vive por alrededor de dos o tres años y es la única abeja que pone huevos. Ella es la más concurrida en los meses de verano, cuando la colmena tiene su máxima fuerza, y pone hasta 2.500 huevos por día.
  • Una reina puede poner su peso en los huevos en un solo día y hasta 200.000 huevos en un año.
  • Los huevos fertilizados se convertirán en la descendencia femenina, mientras que los huevos no fertilizados se convertirán en machos.
  • La reina puede emparejarse con hasta 17 machos (zánganos) en el periodo de 1-2 días de los vuelos de apareamiento.
  • La reina almacena el esperma de estos apareamientos en su espermateca, por lo tanto, tiene un suministro de por vida y nunca se acopla de nuevo.
  • Una abeja reina puede controlar el flujo de los espermatozoides para fertilizar un óvulo cuando está a punto de poner un huevo. Las abejas tienen un sistema de determinación sexual genética inusual, conocido como haplodiploidía. Las abejas obreras son producidas a partir de huevos fecundados y tienen un conjunto completo (doble) de cromosomas. Los machos o zánganos, se desarrollan a partir de huevos no fertilizados y por tanto son haploides con un solo juego de cromosomas.

drponeZánganos


  • Las abejas machos son llamados zánganos, y no harán ningún trabajo en absoluto, no tienen aguijón, lo único que hacen es aparearse con la reina.

Abejas trabajadoras

  • honey-bees_00344491Las obreras son hembras sexualmente subdesarrolladas.
  • Las abejas obreras viven durante unas cuatro semanas en la primavera o el verano, pero hasta seis semanas durante el invierno.
  • El cerebro de una abeja trabajadora que es de alrededor de un milímetro cúbico, pero tiene el tejido neuropila más denso de cualquier animal.
  • En el curso de su vida, una abeja obrera producirá 1/12 de una cucharadita de miel.
  • Sólo las abejas obreras pican, y lo hacen  sólo si se sienten amenazadas y mueren una vez que pican. Las reinas tienen un aguijón, pero no salen de la colmena para ayudar a defenderla.
  • Se estima que 1100 picaduras de abejas de miel serían fatal para cualquier ser humano.

Bee ColonyColonia de abejas

Una colonia de abejas consiste en 20,000-60,000 abejas y una reina.

Cada colonia de abejas tiene un olor único para la identificación de sus miembros.

El nido de abeja se compone de celdas hexagonales, con paredes que sólo tienen 2/1000 de pulgada de espesor, pero soportan 25 veces su propio peso.

Durante el invierno, las abejas se alimentan de la miel que recogen durante los meses más cálidos. Forman un grupo compacto en su colmena para mantener a la reina y calentarse.

Abejas verde metálico

  • Las abejas azules o verdes metálicos son consideradas “abejas solitarias” (pequeñas colonias) en lugar de “abejas sociales” (grandes colonias).
  • A menudo construyen sus nidos en el suelo.
  • Las abejas femeninas crean cámaras dentro del suelo donde depositan sus huevos en las bolas de polen.
  • Son conocidas por su hábito de lamer el sudor de personas o animales.
  • Recolectan el polen para proveer a su descendencia.
  • Debido a que no tienen un nido grande con un montón de abejas para defender a sus crías, las abejas solitarias tienden a ser menos defensivas que las abejas que viven en grupos más grandes (o “abejas sociales”).
  • Aunque las hembras son capaces de picar, sólo lo hacen si están atrapadas.
  • Pueden ser consideradas como beneficiosas porque polinizan los cultivos y plantas nativas.

Imágenes de abejas:

 

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